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Vitoria-Gasteiz

Vitoria-Gasteiz est une ville presque millénaire, fondée en 1181 par le roi Sancho VI de Navarre, qui a conservé intact son tracé médiéval en forme d’amande.

Certains experts soutiennent la thèse qu’elle était déjà entourée à l’époque d’une muraille défensive, qui fut décisive lors du siège de huit mois par les troupes du roi Alphonse VIII de Castille, qui prit le contrôle de la ville en l’an 1200.

Alphonse VII dota Vitoria-Gasteiz de son premier agrandissement gothique sur le versant ouest et Alphonse X le Sage l’étendit vers l’est en 1256, avec de nouvelles rues accueillant les différentes corporations. Après ces deux agrandissements sur les deux flancs de la colline, la ville prospéra rapidement en raison de son emplacement stratégique sur le chemin le plus court unissant le royaume de Castille au nord européen et se dota bientôt d’une douane et de marchés florissants.

Le Quartier Médiéval abrite encore de nombreux vestiges de ce passé historique qui lui valurent en 1997 d’être classé Ensemble Monumental et la concession plus tard de plusieurs prix de l’Union Européenne à la réhabilitation et à la récupération d’édifices et d’espaces emblématiques. Les remparts du XIe siècle et la cathédrale Santa María, du XIIIe siècle, n’en sont que deux exemples.

Le visiteur peut contempler aussi sur son parcours des sanctuaires gothiques d’une beauté incontestable, comme l’église San Miguel, déjà mentionnée dans la charte de la ville de 1181, ou l’église San Pedro, dont un pan de mur avec une meurtrière révèle le passé défensif de la localité. Un passé où la tour des Anda, l’une des plus anciennes constructions de la ville, joua un rôle important.

Des édifices civils, comme la maison du Cordón, qui abrite une tour du XIIIe siècle ; la belle construction du Portalón, ancienne auberge du XVe siècle qui a conservé tout le charme de l’histoire entre ses quatre murs ; des places coquettes et des bâtisses imposantes qui transportent le promeneur qui déambule dans ces recoins de la ville à un passé chargé de batailles, de seigneurs et de légendes.

En dehors de son passé médiéval, la ville conserve aussi des vestiges d’autres époques plus récentes, avec des palais de la Renaissance, des maisons baroques et des édifices du dix-neuvième siècle.

Le Palais Escoriaza Esquivel est l’un des plus illustres. Fernán López de Escoriaza, médecin du roi Henri VIII d’Angleterre, et son épouse, Victoria de Anda y Esquivel, firent construire ce palais au milieu du XVIe siècle, un palais dont la richesse architecturale et ornementale en fait l’un des meilleurs représentants de l’architecture civile de style Renaissance au Pays Basque espagnol.

Son intérieur renferme un spectaculaire patio carré à doubles arcades superposées sur trois de ses côtés et un escalier, avec des colonnes aux chapiteaux et aux médaillons richement décorés.

La Municipalité de Vitoria-Gasteiz vous propose 7 itinéraires pour découvrir tous les monuments, recoins et édifices les plus emblématiques de l’Amande Médiévale, que vous pouvez vous procurer à la section des téléchargements.

En savoir plus

La cathédrale Santa María et les remparts du XIe siècle peuvent être visités sur réservation en appelant le numéro de téléphone de la Fondation Catedral de Santa María ou à travers son site web.

FONDATION CATHEDRALE SANTA MARIA
Cuchillería, 95
01001 Vitoria-Gasteiz

L’Office de Tourisme de la ville propose des visites guidées de l’Amande Médiévale tous les jours en été, à Pâques et aux ponts ; le reste de l’année, le mercredi, le vendredi, le samedi et le dimanche. Des visites thématiques et des visites pour les enfants sont aussi organisées à différentes époques de l’année.

OFFICE DE TOURISME DE VITORIA-GASTEIZ:
Plaza de España, 1
01001 Vitoria-Gasteiz

INFORMATION ET RESERVATIONS :

Localisation et accès

Vitoria-Gasteiz est la capitale de la province d’Álava et du Pays Basque espagnol. L’accès à la ville est possible en véhicule particulier par diverses routes, entre autres la N-1, la AP-1 et la AP-68, et en transport public.

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